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Il Botox può essere un'arma contro il cancro allo stomaco

La tossina rallenta la crescita tumorale, al via test clinici in Norvegia

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-afp

Le iniezioni di Botox potrebbero diventare una terapia contro il cancro allo stomaco. Il trattamento, noto per la sua funzione anti rughe, potrebbe rallentare la crescita tumorale bloccando i segnali nervosi che stimolano le sue staminali. Nei test di laboratorio, la tossina botulinica si è rivelata "altamente efficace" nel sopprimere questo tipo di malattia nei topi. I risultati promettenti hanno portato al lancio in Norvegia di un recente studio clinico con pazienti affetti da tumore allo stomaco.

Il Botox blocca la crescita tumorale - Il Botox sembra imitare l'effetto della vagotomia – la rimozione chirurgica delle diramazioni del nervo vago. Questo regola processi legati alla digestione.

Timothy Wang del Columbia University Medical Centre di New York, ha detto: "Gli scienziati hanno a lungo osservato che i tumori nell'uomo e nei topi contengono molti nervi all'interno e intorno alle cellule tumorali. Vogliamo capire di più sul ruolo dei nervi nell'inizio e nella crescita del cancro concentrandoci sulle cellule tumorali dello stomaco. Abbiamo scoperto che arrestare i segnali nervosi rende le cellule cancerose più vulnerabili, rimuove uno dei fattori chiave che regola la loro crescita".

Il Botox evita che le cellule nervose rilascino un neurotrasmettitore – un segnale chimico – chiamato acetilcolina. Nei trattamenti cosmetici, bloccare questo segnale riduce le rughe paralizzando temporaneamente i muscoli facciali. Il neurotrasmettitore è noto anche per stimolare la divisione cellulare, da qui il collegamento col cancro.

Non esclude i metodi tradizionali - Duan Chen, della Norwegian University of Science and Technology, ha detto: "Gli effetti anti cancro sono stati notevoli specialmente con la vagotomia locale o iniettando il Botox. Crediamo nella bontà della terapia perché può essere usata localmente e colpisce le cellule staminali tumorali".

Riguardo alla metodologia, l'esperto aggiunge: "Il Botox può essere iniettato con una gastroscopia e richiede al paziente di rimanere solo poche ore in ospedale".

Gli scienziati spiegano che le iniezioni botuliniche sono meno tossiche della maggior parte dei trattamenti standard anti cancro, causano difficilmente effetti collaterali e sono relativamente economiche. Comunque, gli esperti precisano che combinare il trattamento che colpisce i nervi con la tradizionale chemioterapia potrebbe essere l'approccio più efficace.