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Due miliardi di stelle: lʼEsa mette a punto il più grande catalogo di sempre

La mappa a colori della Via Lattea, con lʼaggiunta di alcune galassie più lontane

Due miliardi di stelle raccolte nel più grande catalogo di sempre. E' stato presentato il 25 aprile a Berlino, all'interno della mostra internazionale dell'aeronautica e dello spazio. L'autore è il satellite Gaia, dell'Agenzia Spaziale Europea (Esa), alla quale partecipa anche l'Italia. Sono 1,5 milioni di giga-byte di dati in tutto, un vero e proprio tuffo a colori nella Via Lattea.

Una mappa a colori della Via Lattea (il video dell'Esa)



Due miliardi di stelle e più di 14mila asteroidi, mai visti finora. Per il direttore dell'attività scientifica dell'Esa, Gunther Hasinger, le osservazione di Gaia "stanno ridefinendo le basi dell'astronomia". Ma il satellite non si è limitato a registrarne la presenza. Ha raccolto misurazioni e dati per un volume di circa 1,5 giga-byte di memoria. Lo ha fatto fra il 2014 e il 2016 e a distanza di quasi due anni i risultati sono evidenti. Per 1,7 miliardi di stelle si conosce la posizione e per l'1,3 addirittura la distanza dal sistema solare, il movimento e i colori. Per una porzione più piccola invece, ne ha rilevato la velocità, la temperatura e la luminosità. Il satellite è anche riuscito a catturare la luce di mezzo milione di quasar, cioè di galassie lontane che hanno al centro un gigantesco buco nero che mette energia.

Spazio, il grande catalogo delle stelle fotografato dal satellite Gaia

Per avere un'idea della mole di lavoro a cui i ricercatori sono andati incontro bisogna immaginarsi più di 300mila dvd pieni di dati, rilevazioni e immagini. Se n'è occupato il Data Processing and Analysis Consortium, un consorzio che comprende 450 ricercatori e al quale partecipa anche l'Italia con l'Istituto nazionale di astrofisica e l'Agenzia spaziale italiana.

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